(温馨提示:本文约5100字,配图16幅,原创不易,感动您的耐心阅读。)

1942年4月17日下昼15时,英格兰东南部林肯郡,英邦皇家空军沃丁顿基地。当日天空明朗,风轻云淡,这种天色正在不列颠的早春时节异常少睹。正在机场跑道终端,一阵阵有节律的引擎轰鸣声响起,搅动着农村午后的安乐,惊起一群欧椋鸟飞过绿油油的郊外。附属于皇家空军第44中队的7架“兰开斯特”重型轰炸机排着齐截的部队从停机坪滑行到跑道上,以尺度的升起作为递次滑跑,升上天空。正在相近田间劳作的农民们抬着手,用手搭正在额头上遮挡阳光,目送这些远去的“大鸟”。如许的景象他们早已司空睹惯,但他们相信不晓得,当天的升起与平时分别,他们看到的是“兰开斯特”轰炸机正在二战光阴最大胆也是最惊险的空袭举动的发端,而此次出击的倾向是德邦南部巴伐利亚工业重镇奥格斯堡。

奥格斯堡-纽伦堡板滞缔制厂(MAN)是德邦最紧急的柴油机缔制基地之一,德邦水兵潜艇运用的柴油机有一半来自这座工场,看待正处正在“海狼”猖狂绞杀下的英伦三岛而言,奥格斯堡工场的政策事理显而易见。然而,正在干戈最初两年中,看待身处德邦内陆的奥格斯堡MAN工场,英邦皇家空军却是鞭长莫及。工场倾向较小,旧例夜间轰炸难以确保精准射中,并且英邦人现有的长途轰炸机也难以杀青长途昼间精准轰炸,直到1942岁首袭击奥格斯堡的方案才迎来了契机,这即是新型重轰炸机“兰开斯特”的服役。

■企图安置到XXI型潜艇舱段内的柴油机组,二战光阴德军潜艇的对折柴油机由MAN公司分娩。

动作皇家空军的新秀,“兰开斯特”原型机于1941年9月交付驻沃丁顿的第44中队接纳作战测试。12月24日,首批量产的3架“兰开斯特”Mk I型也交付该中队,由此成为皇家空军第一支装置这款新型轰炸机的单元。1942年1月,安排于林肯郡康宁斯比基地的第97中队也开首列装“兰开斯特”,替换了机能缺乏的阿芙罗“曼彻斯特”轰炸机。

“兰开斯特”是阿芙罗公司正在腐烂的“曼彻斯特”轰炸机底子上更始而成,仰仗4台机能优异的“灰背隼”液冷动员机供应的滂沱动力,“兰开斯特”得回了赶上4000公里的航程和460公里/小时的高速,旧例最大载弹量为6.4吨,始末改装以至能够挂载重达10吨的“大满贯”炸弹,具有7名机构成员,装置10挺7.7毫米自卫机枪,是二战光阴英邦皇家空军机能最好也是最紧急的长途轰炸机,缔制数目众达7377架,装置了59个英邦及英联邦邦度的空军中队。

■阿芙罗“兰开斯特”重型轰炸机是英邦皇家空军正在二战光阴实行对德政策轰炸机的主力。

第44中队的“兰开斯特”于1942年3月2日推广了初次实战做事,前去赫尔戈兰湾投放水雷,接着正在3月10昼夜间又对德邦埃森举行了骚扰空袭,这是这款传奇轰炸机的初次轰炸举动。“兰开斯特”的轶群机能让英邦皇家空军轰炸机司令部的顾问们相似看到了对奥格斯堡MAN工场实行长途挫折的指望。

奥格斯堡空袭举动的最浩劫点是必要正在德邦占据下的欧洲上空往返2000公里,并且为了确保轰炸精度,务必正在昼间实行攻击,这意味着举动齐备走漏正在德军战役机的胁制之下,特地欠安。固然难度颇高,但顾问职员以为仍有告成的也许,“兰开斯特”仰仗优越的高速机能能够从低空深化内陆实行排泄轰炸,超低空航行能够避免缺乏防护的机腹免遭德军战役机的攻击,并且较强的自卫兵器面临德机也有一战之力,然而一朝受损机构成员将没有机遇跳伞遁生。

英邦谍报部分的敌情了解为这回猖狂举动供应了更众的有利凭借。正在1942岁首,德邦空军赶上对折的战役机单元都正在东线的军力正在巴尔干,而正在西线的战役机部队又分开正在从挪威到法邦的漫长海岸线上,留正在德邦邦内的单元也不众。看待空袭举动而言,只消或许打破法邦北部沿海的德军战役机巡缉线,正在深化内陆的航程中不会遭受太大的烦杂,告成的闭节是怎么或许避开德军战役机,暗藏地通过海岸线。

■英邦皇家空军轰炸机部队司令阿瑟哈里斯,他以实行“千机大轰炸”而出名。

方才上任的轰炸机部队司令阿瑟哈里斯中将看待这回冒险举动并不看好,然而大西洋反潜战酿成的政事压力迫使他答应实行此次举动,同时他也有自身的小算盘:假如举动或许博得告成,那么就能够让那些质疑轰炸机司令部蹧跶资源的人闭嘴,从而得回更众的资源实行他更为青睐和盼望的“千机大轰炸”方案。

此次长途突袭举动由第44、97中队实行,每个中队出动6架“兰开斯特”,总共12架飞机,其余还各有1架备份机。一共机构成员都精挑细选,他们从4月14日开首举行了三天临战教练,驾驶满载炸弹、重达30吨的重型轰炸机举行了1600公里的超低空航行,并对苏格兰北部的假定倾向举行了模仿攻击,竣工了极高的低空投弹精度,但他们没有被见知举行此项教练的主意,有人推想是企图攻击德军战舰。当他们正在4月17日走进基地简报室,看到舆图上从林肯郡连续延迟到奥格斯堡的长长红线时,一共人都肃静了,只是板滞地互相传阅着简报。

按照作战方案,空袭部队将分为4个三机编队,每个中队2个,按预订间隔升起,保留目视接触以便互相包庇,以掠海低空航行穿越英吉祥海峡,避开德军的海岸雷达,正在诺曼底海岸的滨海迪夫进入内陆。与此同时,皇家空军第2大队的轰炸机正在战役机护航下对瑟堡、鲁昂及加莱沿岸的德军倾向实行约束性攻击,吸引德军战役机确当心,为空袭编队创造潜入的机遇。

飞越海岸线后,编队将穿越法邦北部直抵法德界线,之后正在途德维希哈芬越过莱茵河,飞往慕尼黑以西30公里的安默湖的北端,此处到慕尼黑和奥格斯堡的隔断类似,此举将迷惘德邦防空部队,以为空袭倾向是慕尼黑。正在安默湖的导航点,空袭编队将转向北方直扑倾向。正在抵达工场相近后,每个三机编队以5公里间隔轮流低空投弹,摧毁倾向。起程时刻定正在17日下昼15时,估计正在格林尼治时刻20时15分,德邦外地时刻19时15分抵达倾向,如许正在返航时将取得夜幕的包庇。一共参战飞机都满载9792升燃料,只挂载了4枚454公斤炸弹,为了正在低空投弹时避免波及载机,这些炸弹都安置了11秒延迟引信。

■插手奥格斯堡空袭举动的内特尔顿机构成员,前排左二即是中队长内特尔顿少校。

第44中队的参战机群由中队长约翰内特尔顿少校带队。第44中队诨名“罗德西亚”,由于该中队有不少成员来自谁人遥远的非洲英属殖民地,尚有许众南非人,席卷中队长自己。内特尔霎时年25岁,年富力强,肉体嵬峨,皮肤漆黑,爷爷曾是英邦皇家水兵的一名指导官,他此前正在航空反潜部队中服役时证实了才智和带领才华。恐怕由于他过于优越,自从1938年入伍直到1942年4月,他的大局限时间都是正在教官岗亭上渡过的。第97中队的6架“兰开斯特”由中队长约翰舍伍德少校携带。

4月17日下昼15时,第44中队的7架“兰开斯特”呼啸着飞越南英格兰的郊外,直驱英吉祥海峡岸边的塞尔西角,这是正在朴茨茅斯以东的海岬,也是此次举动的第一个导航点,第97中队的7架飞机正在第44中队以东15公里处随从。一共飞机都顺遂抵达塞尔西角,正在此备份机退出编队返回基地,其余飞机则低浸到15米高度开首穿越海峡,跟着飞机加快,深蓝色的大海垂垂变得朦胧起来。

第44中队第一编队的长机由内特尔顿亲身驾驶,呼号为“B for Baker”,其僚机由贾维尔中尉和罗德斯准尉驾驶,第二编队3架飞机的驾驶员分离是桑福德中尉、克里姆准尉和贝克特准尉,扫数都是体会足够的卓绝航行员。天空极端明朗,阳光直射驾驶舱和自卫炮塔,让人感触有些燥热,以致于正在飞过海峡时民众纷纷撸起衬衣袖子。

轰炸机群顺遂地越过了诺曼底的海岸危崖,机翼下展示出风光如画的树篱原野,蜿蜒的塞纳河正在阳光晖映下波光粼粼。攻击编队方案沿塞纳河向巴黎对象航行,正在巴黎以南转向约讷河,不停航行至下一个导航点桑斯,那里隔断海岸线公里,这段隔断大约航行一小时。假如友军的约束举动生效,“兰开斯特”机群很也许不受阻塞地抵达奥格斯堡,然而方案却遭遇了变数。

■第44中队的一个“兰开斯特”三机编队,此次空袭举动总共编成4个三机编队共12架飞机。

正在布雷特伊丛林密布的丘陵上空,攻击编队忽然遭受德军高炮的拦截,曳光弹从暗藏的炮位射出,正在低空航行的轰炸机群方圆炸开,狰狞的玄色烟云布满半空。炮弹破片起码击伤了第44中队的2架“兰开斯特”,个中贝克特机的尾炮塔齐备失灵,但一共飞机都争持航行。然而,这回遇袭只是恶梦的开首。德邦空军JG2“里希特霍芬”联队第2大队的一队梅塞施密特Bf 109战役机此前升空扫荡鲁昂上空的英军轰炸机,此时正向位于埃夫勒的基地返航,却无意地与第44中队的轰炸机编队相遇!德军战役机赶速收起襟翼和升降架,像一群浮现鱼群的鲣鸟般向低空航行的“兰开斯特”倡始俯冲攻击。

这是德军航行员们第一次正在白日遭受“兰开斯特”这种新型飞机,他们最初显示得相当留心,但正在摸清了敌手的自卫兵器已经是羸弱的7.7毫米机枪后,就变得异常大胆,他们正在自卫火力领域外来回穿梭,从700米距分开始射击,直到7.7毫米机枪的有用射程350米处改出、爬升。起初遭殃的是克里姆机,座舱风挡被击碎,尖锐的碎片割伤了航行员和领航员,机背炮塔奋力开仗,击伤了俯冲的敌机。跟着更众的梅塞施密特赶到沙场,“兰开斯特”们收紧队形,互相包庇,指望能用群集的反扑火力驱离这些可恶的“黄鼻子王八蛋”。

■这幅画作显示了第44中队的“兰开斯特”编队正在法邦北部遭受德军战役机袭击的排场。

超低空航行的“兰开斯特”的动员机有如雷鸣般怒吼着,横暴地寒战着。德军战役机泼弹如雨,英军轰炸机以横暴弹幕回敬,航行员们汗透衣衫,使用飞机尽力躲藏地面的电线、屋顶和教堂尖顶。第一个被击落的是贝克特机,油箱被打爆,飞机化作橙色火球坠向地面,撞正在树上粉身碎骨,全数阵亡。接着是克里姆机,正在被众架Bf 109屡屡扫射后,克里姆被迫丢掉炸弹,迫降正在麦田里,大局限机构成员都遗迹般地幸免遇难,正在阻挠了飞机后他们分开遁亡,但最终仍旧被德军拘捕,闭进了战俘营。第44中队第二编队仅剩的桑福德机也未能幸免,为了躲藏德军攻击而飞得过低,失慎触地爆炸,无人幸存。

第44中队第一编队的罗德斯机也沦为Bf 109的升天品,四台引擎扫数起火,操控失灵,陷入尾旋,坠地爆炸瓦解。险些就正在宣布第44中队三军毁灭之际,德军战役机忽然终了攻击,纷纷返航,推测很也许是由于燃油缺乏或弹药耗尽,使得内特尔顿和贾维尔的飞机得以幸存,不停航程。第97中队的“兰开斯特”运气不错,他们没有遭受攻击,毫发无损地穿过了危机空域。

第44中队的最终2架飞机和第97中队的编队不停向东航行,越过莱茵河,掠过巴伐利亚的山巅,正在湍急的气流中波动着,最终正在快要格林尼治时刻20时迫近最终一个导航点安默湖,接着向北转向,飞越山丘,河谷中的奥格斯堡掩映正在晚霞和薄雾之中。

伴跟着凄厉的防空警报,德军轻型高射炮开首射击。冒着地面的防空炮火,内特尔顿驾机拉升高度,以得回更好的视野,他的眼光沿着河流看到了2公里外林立的烟囱,与简报会上的模子一模相通,那即是缔制U艇心脏的工场厂房!2架“兰开斯特”开足马力直奔倾向,地上的工人们循着噪音向东望去,只睹2架从未睹过的大型飞机正正在视野中膨胀!正在锁定倾向后,内特尔顿机掀开弹舱门,投弹手高喊“炸弹投下!”4枚炸弹跃出弹舱,扑向地面,机体由于重量减轻而向上一顿。贾维尔机跟正在长机死后投下炸弹,机构成员或许感触到从后下方传来的爆炸挫折波。

内特尔顿机众处中弹,但并无大碍,摆动着机翼转向返航,斜阳包围正在弹痕累累的机身上。贾维尔机正在投弹历程中被一连击中,机身起火,操控麻烦,贾维尔只可挑选迫降,这架“兰开斯特”正在坎坷不屈的地面上机体折断,熊熊燃烧,席卷机长贾维尔正在内仅有4人生还。几分钟后,第97中队的6架“兰开斯特”也进入了轰炸航路,然而警醒的德军鸠集火力,正在空中打出一张火网,对低空航行的轰炸机组成致命的胁制。第97中队第一编队打破拦截,告成投弹,但舍伍德少校的长机不幸被击落,仅有他一人幸存。第二编队的3架飞机也攻击到手,但迈克科准尉的飞机也被击落。

■正正在低空航行的“B for Baker”,该机是第44中队插手奥格斯堡举动的飞机中独一幸存返航的。

最终,插手空袭的12架“兰开斯特”唯有5架踏上归程,得益于黑夜的呵护,他们没有遭受战役机拦截和防空炮火,一块和平。晚间23时,第97中队的4架飞机安乐下降正在伍德霍尔基地,而第44中队独一的幸存者内特尔顿机却产生导航舛误,错过了基地,最终正在英格兰西北部的布莱克浦着陆。

英邦皇家空军对奥格斯堡MAN工场的长途空袭是“兰开斯特”轰炸机的初次昼间轰炸举动,也是二战光阴航行隔断最长的低空轰炸举动,特别是正在作战的去程均正在昼间以超低空航行正在敌占区,就艰险水平而言要高于第617中队轰炸鲁尔水坝的闻名举动,第44中队的遭受足以证实。

■遭受英军空袭后的MAN工场厂区的航照相片,可睹局限厂房受损,但实践影响不大。

即使英军航行员以尊贵的本事和坚毅的意志杀青了这回高难度的航行,但全部举动的结果并不睬思。参战的12架“兰开斯特”中有4架正在抵达倾向前被德军战役机击落,唯有8架飞抵倾向并告成投弹,又有3架被防空炮火击落,有17枚炸弹射中倾向,12枚爆炸,固然给厂房的屋顶和墙壁酿成紧张阻挠,但厂房内的板滞摆设却未受明白毁伤,于是这回空袭险些没有对德邦的柴油机分娩酿成任何影响。最终返航的5架飞机中1架因毁伤紧张而报废,其余4架也必要大修,参战的机构成员中有49人阵亡或被俘。

■英邦报纸闭于奥格斯堡空袭举动的报道,带队的内特尔顿少校荣获维众利亚十字勋章(VC)。

只是,哈里斯中将已经取得了他思要的东西,英军轰炸机部队正在此次举动中显示出良好的勇气和升天精神,取得讯息部分的鼎力传扬,受到席卷丘吉尔辅弼正在内的政府要员的高度赞赏,博得了公家的尊崇和声援,提拔了士气,从而助助哈里斯得回更众的资源扩张作战范畴,将对德政策轰炸推向飞腾。无论若何,1942年的奥格斯堡空袭是英邦皇家空军轰炸机部队最令人咋舌的举动之一,带队指导的内特尔顿少校也于是荣获英军的最大声誉——维众利亚十字勋章。

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